Iquitos

Información General

Iquitos, la capital de Loreto, es el principal puerto fluvial del Amazonas y es la ciudad más grande de la selva peruana. En la antigüedad, la zona estaba poblada por varios grupos, como Cocama, Huitoto y Bora. Tiempo después, los misioneros jesuitas fundaron la ciudad. La prosperidad económica dio lugar a edificios de lujo como el Hotel Palace, de estilo Art Palace, y la Casa de Hierro, diseñados por el famoso arquitecto francés Gustave Eiffel. En contraste con estas construcciones, las casas rústicas del distrito de Belén descansan sobre plataformas y pilas para protegerse de las inundaciones del río. Una de las atracciones más importantes es navegar en ríos y lagos, pero también disfrutar de sus hermosas playas.

La Reserva Nacional Pacaya-Samiria (2.080.000 hectáreas), la más grande del país, se encuentra a 183 km de la ciudad. Esta Reserva es un refugio para numerosas especies de animales y plantas, muchas de las cuales están en peligro de extinción; entre estas tenemos a la tortuga charapa, la gigante nutria del río, el caimán negro y el delfín del río.

Por otro lado, la Reserva Nacional Allpahuayo-Mishana (58,000 hectáreas) protege al grupo más grande de arenas blancas o bosques «varillales» conocidos en la Amazonía peruana. Este es uno de los mejores destinos para observar aves.

Además de estas reservas nacionales, existen numerosas reservas privadas en las que se han construido alojamientos para todos los gustos. Cerca de la ciudad de Iquitos se juntan las aguas de dos grandes ríos, el Ucayali y el Marañón, que forman el poderoso Río Amazonas. Este río fluye durante 3500 km desded la selva hasta el Océano Atlántico, donde fluye la quinta parte de las aguas de todo el mundo. Algunos de los ríos que lo forman son más abundantes en agua que cualquier otro en el mundo. El río Amazonas, es tan ancho que a veces es difícil ver un lado del otro.

Iquitos es el lugar ideal para comenzar a explorar esta gran fuerza de la naturaleza. A partir de la ciudad hay varias formas de conocer el río y la selva. Puede ir por el río a los hoteles turísticos en el propio bosque o visitar a los pueblos indígenas como los yaguas y los boras, que conservan con orgullo sus hábitos antiguos hasta el día de hoy. También puede explorar los interesantes afluentes y las hermosas islas del río Amazonas o disfrutar de la pesca deportiva. La opción más cómoda es viajar por cuatro días a la frontera con Brasil (o siete días de ida y vuelta) en un crucero a lo largo del río.

Viajar por dos días escalando el río a la Reserva Nacional Pacaya-Samiria, donde la fauna es abundante, es la mejor manera de aprender sobre la verdadera selva virgen y natural.

Iquitos vivió la edad de oro del caucho en el siglo XIX y aún conserva el encanto de la época en la arquitectura de sus edificios. En Iquitos podrá disfrutar de vida nocturna activa y exquisitos platos típicos a base de verduras, frutas y pescados de la selva.

Información para el turista

Cómo llegar: Sólo por vía aérea. Conexiones desde Miami y Manaos al aeropuerto internacional de Iquitos, frecuencia semanal. Vuelos diarios a Lima / Iquitos (90 minutos). Transporte fluvial turístico de alquiler para visitar el bosque.

Alojamiento: Hoteles en Iquitos. Hoteles turísticos a los que se puede llegar en lancha en 3 minutos hasta 7 horas desde Iquitos.

Actividades: Turismo ecológico, observación de flora y fauna, antropología, exploración fluvial, pesca deportiva.

Servicios turísticos: medios de transporte (fluviales y terrestres), visitas guiadas, servicio completo para visitar el bosque, cruceros fluviales.

Estancia mínima: 3 días para conocer de mejor manera la selva.

Requisitos especiales: Necesitas estar preparado para soportar el calor intenso, la lluvia y los insectos.

Datos generales

  • Altitud
    • Capital: Iquitos (104 metros sobre el nivel del mar).
    • Mínimo: 70 m (Amelia).
    • Máximo: 220 m (Balsapuerto).
  • Clima: Iquitos tiene un clima cálido y lluvioso durante todo el año. La temperatura máxima anual promedio es de 31 ° C (88ºF) y la media anual mínima es de 21 ° C (70ºF). Los períodos de sequía (julio-noviembre) e inundaciones (diciembre-julio) presentan diferencias particulares en flora, fauna y clima.
  • Rutas de acceso: Como no hay carreteras, se puede acceder a Iquitos por aire o río.
    • Vía Aérea: Vuelos regulares a Iquitos desde Lima (1 hora y 30 minutos), desde Tarapoto (50 minutos) y desde Pucallpa (1 hora). Vuelos no regulares desde Yurimaguas (40 minutos) y desde la ciudad de Leticia, en Colombia (1 hora).
    • Por el Río: Desde Pucallpa (Puerto La Hoyada, a 2,5 km de la ciudad), a través del río Ucayali, con paradas en los puertos de Requena y Contamana en ferry «deslizador» (bote pequeño, pero rápido, con capacidad de 10 a 15 personas). Se brinda como un servicio privado y el viaje dura 1 o 2 días, dependiendo del nivel del río; Bote a motor o «motonave» (bote grande pero lento, con capacidad para 250 personas), el viaje dura 4 o 5 días, según la corriente del río. Desde Yurimaguas, a través de los ríos Huallaga y Marañón, con parada en el puerto de Nauta. Puede tomar un ferry (de 12 a 15 horas, dependiendo de los caballos de motor) o una lancha motora o «barco de motor» (de 3 a 4 días, dependiendo del nivel de los ríos).

Principales atractivos de la ciudad de Iquitos

Allpahuayo Mishana

Entrada a 26.5 km de Iquitos en la carretera Iquitos-Nauta (30 minutos en auto). A partir del puerto de Bellavista Nanay, 2 o 3 horas, dependiendo de los caballos del motor.

Esta reserva de solo 58,000 hectáreas protege la mayor concentración de arena blanca o «varillas», el nombre por el cual se las conoce en la Amazonía peruana, donde viven muchas especies únicas de plantas y animales. También protege un ejemplo de bosques inundados por las aguas negras de Nanay, únicas en la Amazonía peruana.

La reserva contiene una riqueza biológica enorme y particular, como las especies de plantas y animales endémicas con distribución restringida, muchas de las cuales aún no tienen una descripción científica. Hasta el momento se han registrado más de 1780 especies de plantas, 522 especies de mariposas, 155 especies de peces, 83 especies de anfibios, 120 especies de reptiles, 476 especies de aves y 145 especies de mamíferos, incluyendo dos especies endémicas de primates: el Huapo ecuatorial (Pithecia aequatorialis) y el Tocón negro (Callicebus lucifer). Nuevas especies de plantas y animales son continuamente descubiertas.

Entre las aves hay una docena que viven exclusivamente en los bosques de arena blanca y que eran desconocidas en el Perú hasta hace cinco años. Estas están asociadas a los bosques de arena blanca (tres especies de osos hormigueros, Herpsilochmus gentryi, Percnostola arenarum y Myrmeciza castanea); y una trampa para moscas (Zimmerius villarejoi); así mismo existe un quinto que se está describiendo (Polioptila clementsi). A estos se deben agregar otras diez especies de aves que no se conocían previamente en el Perú, como la bella cotinga (Xipholena punicea) y el manachino (Neopelma chrysocephalum).

El Río Amazonas

El río Amazonas se eleva a más de 5,000 metros sobre el nivel del mar, en el glaciar Mismi (Arequipa) y atraviesa extensos bosques tropicales en una distancia aproximada de 4500 kilómetros. Cuenta con más de 500 afluentes que son navegables, una profundidad promedio de 50 metros y un ancho que varía de 4 a 6 km. En la mayor parte de su recorrido, no tiene un curso definido, pero está formado por un conjunto de pequeñas camas que forman una red de canales con numerosas islas.

Es el río más grande del mundo, forma una enorme red hidrográfica única en tamaño y alcance; fue descubierta en 1542 por el español Francisco de Orellana. Es más accesible desde la ciudad de Iquitos y en la zona se encuentra el Corredor Turístico del Amazonas; el cuál ofrece una gran biodiversidad de flora y fauna. En el se puede realizar cruceros para visitar la fuente del río Amazonas y la Reserva Nacional Pacaya Samiria. Algunos de estos barcos llegan a la frontera con Colombia y Brasil. También puede visitar las comunidades étnicas de los boras, yahuas y witotos de Pucaurquillo, así como algunas comunidades campesinas.

En las inmediaciones del Río puede encontrar hoteles ecoturísticos para todos los gustos, tanto para aquellos que buscan una estancia cómoda (habitaciones con aire acondicionado) como para aquellos que desean aprovechar una aventura extrema. Estos oasis, en medio de la inmensidad del bosque, representan el punto de partida para caminatas en función del reconocimiento de plantas medicinales, visitas a comunidades indígenas y expediciones de observación de aves. Por otro lado, puede dar un paseo por el sendero del dosel o el puente colgante sobre los árboles, desde donde podrá apreciar la belleza de la fauna amazónica.

Reserva Nacional Pacaya – Samiria

Está 183 km al sureste de Iquitos. La ruta más corta pára llegar es Iquitos-Nauta por carretera; otra opción es llegar por río desde Nauta hasta la comunidad 20 de Febrero (15 horas en bote o 4 horas en ferry). Para acceder a ella necesitas el permiso de INRENA y pagar los derechos correspondientes. Incluye la mayoría de las provincias de Loreto, Requena, Ucayali y Alto Amazonas; con 2’080,000 hectáreas de extensión es una de las reservas más grandes del país y de América del Sur. También es conocida como área de inundación (varzea), la mayor área protegida en la Amazonia y está rodeada por dos grandes ríos: el Marañón, al norte y el Ucayali-Canal de Piunahua al sur. Dentro de la reserva hay tres cuencas hidrográficas: la cuenca Pacaya, la cuenca Samiria y la cuenca Yanayacu-Pucate, pero también numerosas lagunas, gargantas, caños etipishcas.

La temperatura promedio mensual fluctúa entre 20 °C  y 33 °C , y la precipitación varía de 2000 a 3000 mm por año; este clima permite su gran diversidad biológica: 449 especies de aves, 102 especies de mamíferos (incluido el delfín rosado), 69 especies de reptiles, 58 especies de anfibios, 256 especies de peces y 1024 especies de plantas silvestres y cultivadas.

La reserva es el refugio de varias especies amenazadas o en peligro de extinción, como la Charapa (Podocnemis expansa), la maquisapa (Ateles sp.), la foca del río (Pteronura brasiliensis), la guacamayo roja (Ara macao) y el cedro (Cederla odorata). Al mismo tiempo, existen varios proyectos de protección y uso de recursos naturales, como la repoblación de la charapa y la taricaya en playas artificiales de la reserva. Es notable ver la última etapa de este proceso, que consiste en la liberación de los cachorros en los ríos, en las curvas o en las lagunas de la reserva.

En las fronteras de Pacaya-Samiria, a orillas de los ríos Marañón y Ucayali, más de 42,000 personas viven en 94 centros habitados y otras 50,000 viven en 109 aldeas en el área de amortiguación; casi todos viven de la pesca, la agricultura, la cosecha y la caza.

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