La Sagrada Hoja de Coca

Hoja de Coca

La hoja de Coca es una planta relacionada con la medicina desde tiempos inmemoriales, una planta cuyas hojas se ofrecieron como regalo a las deidades. Probablemente las poblaciones antiguas conocían todos los aspectos y los efectos del uso en distintas cantidades, tanto en el cuerpo como en el sistema nervioso. Como resultado, reservaron su uso para reyes, sacerdotes y sus favoritos para las ocasiones más importantes. Posteriormente, diversos sectores de la industria, incluidos los sectores farmacéutico y agroalimentario, han comenzado a estudiar y mejorar sus propiedades. De hecho, estas hojas poseen propiedades raras y beneficiosas. El mayor mérito de la Hoja de coca reconocido en ella es el de servir como alimento y como estimulante.

Hay muchas leyendas, muchas mistificaciones y muchos clichés sobre el uso de la coca en los Andes y entre las poblaciones antiguas. Se supone que los indios con el uso de la coca soportaron el trabajo largo y amargo, viajando por largos períodos en altitudes prohibitivas y haciendo un trabajo muy pesado. Las crónicas nos dicen que «el indígena toma una pequeña cantidad de hojas (una o dos dramas), las mastica formando una especie de bole que llama acullico, al que une un fragmento de materia alcalina (papas cocidas y ceniza rica en potasio) llamada llipta». Esta sustancia alcalina se utiliza para facilitar la secreción de saliva y para suavizar la calidad inferior de las hojas de coca, a veces muy duras. Para el mismo propósito, la cal se utiliza como sustituto de la llipta.
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Basado en la información recopilada en la principal enciclopedia en línea, Wikipedia,se conoce que el uso de hojas de coca, a través de la masticación, es ciertamente muy antiguo y se remonta a un par de milenios antes de Cristo. Siendo una planta tropical, su uso no estaba relegado solo a las poblaciones andinas que tenían que procurar negociarla mediante el comercio con las poblaciones de las zonas tropicales. Las hojas de coca, por lo tanto, no eran una mercancía.

Hoja de CocaEl crecimiento de la producción y el consumo de hojas de coca fue obra de los españoles durante las primeras décadas de la conquista: en el uso de las hojas de coca encontraron un excelente aliado para mejorar la producción de semibramas en las minas de Potosí. Durante el siglo xv la producción de hojas de coca aumentó de 100 toneladas a más de 1.000, casi todas absorbidas por las minas de plata de Potosí y sus alrededores, en la actual Bolivia.

Las hojas de coca, reunidas en una bolsa de cuero, fueron el legendario compañero de los indios de Perú, Bolivia, Chile, Argentina y otras provincias de la colonia. Siempre los reporteros informan que lo acúlico a lo indio es la comida, es el estímulo, es digestivo, es la comodidad, lo es todo. Cualquier privación para el indio, excepto la de hojas de coca. En algunos lugares, las hojas se pulverizan en el mortero y se conservan en un paquete herbáceo mezclado con las cenizas de Cecropiapalmata.

El peruano Hipólito Unánue, en el siglo XVIII, afirmó que «en situaciones de escasez de alimentos, especialmente de fuentes de proteínas, como la carne, la providencia nos ha proporcionado esta maravillosa planta de Coca».

Uno de los principales estudiosos del uso y propiedades de la coca es Mantegazza. Según este profesor, «los más templados consumen de media onza a una onza por día, divididos en dos raciones, con las que se preparan para el trabajo matutino y el descanso nocturno. Sin embargo, no es un indio vicioso que también consume dos, tres y cuatro onzas al día ”.

Paolo Mantegazza (Monza, 1831 – San Terenzo, 1910) fisiólogo, antropólogo, patriota y escritor italiano. Fue uno de los primeros popularizadores de las teorías darwinianas en Italia. Diputado de 1865 a 1876 y senador desde 1876 bajo el Reino de Italia. Después de haber practicado la medicina en Argentina, creó la primera cátedra de antropología italiana en Florencia. Fue un defensor del darwinismo. En 1859 publicó el ensayo «Sobre las virtudes higiénicas y medicinales de la coca y sobre los alimentos nerviosos en general»; de hecho, observó (y experimentó personalmente), durante su larga estadía en Perú, el amplio uso que los nativos hicieron de las hojas de coca, «la planta mágica de los incas»; describiendo en términos más positivos los efectos causados ​​por la sustancia.

En ese mismo período, de hecho, no pocos médicos y científicos propusieron usar la coca con fines terapéuticos.Mantegazza llega a estas conclusiones:

  1. La coca ejerce una acción estimulante particular en el ventrículo, para la cual la digestión es muy fácil (infusión de medio gramo de hojas en una taza de agua hirviendo).
  2. En dosis altas produce aumento de calor, muñecas y respiración y por lo tanto verdadera fiebre.
  3. Puede producir un ligero grado de estreñimiento.
  4. En dosis mediocres (de tres a seis gramos), estimula el sistema nervioso para que sea más apto para la fatiga muscular y nos da la máxima resistencia contra las causas externas de alteración, lo que nos permite disfrutar de un estado de calma placentera.
  5. En dosis más altas, la coca produce alucinaciones y verdadero delirio.
  6. La coca puede excitar el sistema nervioso, cuatro veces más que el té.
  7. Es probable que disminuya algunas secreciones.
  8. Se dice que ayuda a mantener los dientes blancos.

Obviamente, al igual que con muchos otros productos de consumo humano (en primer lugar el alcohol), existen algunas contraindicaciones, especialmente para el uso en cantidades excesivas: las dosis altas de coca no deben ser utilizadas por personas que sufren congestión cerebral o Tendencia a la apoplejía. El abuso continuo de la coca puede producir ebbudina y demencia.

Actualmente, los principales y únicos productores mundiales de hojas de coca son Colombia (100 mil hectáreas cultivadas), Perú (50 mil hectáreas) y Bolivia (30 mil hectáreas), y desafortunadamente hay problemas significativos en estos países. del orden público relacionado con este tipo de cultivo, porque el límite entre la producción legal (usos farmacéuticos y alimenticios de la hoja natural) y el ilegal (preparación de drogas) es muy débil. Además, los cultivos de coca son la única fuente de sustento para muchas comunidades agrícolas en la región.

La extensión de los cultivos es muy variable: a veces el número de plantaciones reales es muy diferente de las registradas por los programas de los respectivos gobiernos, que periódicamente proponen cultivos alternativos, gracias también a los incentivos ofrecidos por varios países, y normalmente canalizados por las Naciones Unidas. Unidos para convertir cultivos de coca nuevamente en productos legales.

En Colombia, después de años de crecimiento constante, los cultivos parecen haberse estabilizado, gracias también al uso generalizado de las fuerzas militares y al uso controvertido de herbicidas muy potentes, una medida que también ha provocado protestas del gobierno ecuatoriano, ambas debido a los efectos  negativos sobre el medio ambiente de los bosques amazónicos tanto para los habitantes locales como para sus cultivos legales.

En Perú y, sobre todo en Bolivia, los cultivos, después de unos años de reducción o estabilización, están volviendo a aumentar rápidamente debido a los escasos controles gubernamentales, no facilitados por la extensión y la inaccesibilidad del territorio. A pesar del verdadero narcótico, la cocaína se extrae químicamente a través de un proceso complejo y el uso de grandes cantidades de hojas, la hoja de coca en sí misma es considerada por las Naciones Unidas como un narcótico y su uso legal y tradicional está limitado solo a algunos países o regiones (toda Bolivia, todo el Perú, el norte de Argentina, algunas regiones colombianas, como la Sierra Nevada de Santa Marta, donde es utilizada solo por los pueblos indígenas Arhuaco, Kogi y Wiwa).

También se debe enfatizar que para el uso tradicional de «acullico», es decir, masticar hojas de coca, o para la producción de mate u otros productos locales, se destina a alrededor del 10% de la producción total de hojas de coca cuyo exceso no es un misterio para nadie; por lo tanto, se utiliza para la fabricación de pasta básica y, posteriormente, de cocaína. La opinión general es que incluso en algunas bebidas se utilizan hojas de coca purificadas del alcaloide sorprendente. Por último, no debe pasarse por alto su innegable propiedad de combatir los efectos del llamado «soroche», el clásico mal de altura que invierte al cuerpo cuando se alcanzan grandes altitudes en poco tiempo.

Propiedades beneficiosas de la hoja de coca

Facilita la digestión y promueve la respiración (especialmente en el caso del mal de altura, o «soroche»); contiene minerales como calcio, hierro, sodio, potasio, así como vitaminas y elementos energéticos. Es un buen regulador del metabolismo de los carbohidratos.

Usos

En la medicina tradicional peruana se utiliza en estos casos:

  • Marcada acción digestiva y carminativa (antiflatulento).
  • como agente respiratorio
  • Restaurativa y energética.
  • Regulación del metabolismo de los carbohidratos.
  • Suplemento dietético contra la fatiga
  • Ayuda en el tratamiento de la artritis, reumatismo, etc

Composición química de la hoja de coca

Composición química de la hoja de coca: cada 100 g de hoja de coca contiene:

  • Total de nitrógeno 20.06 mg.
  • Alcaloides no volátiles totales 0,70 mg
  • Grasas 3.68 mg
  • Carbohidratos 47.50 mg.
  • Beta caroteno 9.40 mg
  • Alpha-caroteno 2.76 mg
  • Vitamina C 6.47 mg.
  • Vitamina E 40.17 mg
  • Tiamina (vitamina B 1) 0,73 mg
  • Riboflavina (vitamina B 2) 0,88 mg
  • Niacina (factor p.p) 8.37 mg
  • Calcio 997.62 mg
  • Fosfato 412.67 mg.
  • Potasio 1,739.33 mg
  • Magnesio 299.30 mg.
  • Sodio 39.41 mg
  • Aluminio 17.39 mg.
  • Bario 6.18 mg.
  • Hierro 136.64 mg.
  • Strontium 12.02 mg
  • Boro 6.75 mg
  • Cobre 1.22 mg.
  • Zinc 2.21 mg
  • Manganeso 9.15 mg.
  • Cromo 0.12 mg

La Coca en la Medicina

Hoja de CocaMantegazza nos debe la parte principal en la historia médica de la Coca: a él se le debe principalmente el lugar que ahora tiene la Coca en todas las farmacopeas. Tiene una acción natural directa o indirecta sobre aquellas enfermedades que dependen de la digestión y del sistema nervioso.

Mantegazza reconoce en la Coca una sustancia que produce fuerza nerviosa, hasta el punto de que, como dice, a un hombre que estaba en peligro inminente debido al agotamiento nervioso, le suminstraria la tintura de Coca o una fuerte dosis de su extracto. Además, puede administrarse a convalecientes de enfermedades prolongadas que no toleran otros tónicos.

Y con respecto a la digestión, en ningún otro remedio, dos acciones muy diferentes están de acuerdo: la facilitación, la reanimación, el reordenamiento si se modifican y al mismo tiempo amortigua la sensibilidad de la mucosa gastroentérica. El café y el té que se toman para facilitar la digestión a menudo irritan el estómago, lo cual no ocurre con la Coca; y es por esto que muchos europeos que se establecieron en Perú reemplazaron gradualmente el hábito del café con la infusión de Coca; Para hacerlo más delicado, también puedes agregar algunas hojas de naranja.

La infusión de coca se utilizó para curar el dolor cólico, diarrea, etc., es útil en casos de debilidad general, histeria, hipocondriasis. La acción es lenta pero profunda. Mantegazza enumera una serie de otras enfermedades en las que considera útil el uso de la Coca, mientras que repite su efectividad para facilitar la digestión, y en este sentido se reporta el siguiente pasaje en su totalidad:

«Recomendé la coca a los viejos, a los jóvenes, a los robustos ya los convalecientes, a los indios, a los negros y blancos de muchas naciones, a los híbridos de todos los colores: la utilicé en este y en el otro hemisferio, en países al nivel del mar y miles de pies de altura; No dudo en afirmar que es superior en su poder digestivo al té, el café y otras bebidas calientes menos conocidas con las que la comida está cerrada «.

Cabe señalar, para evitar dudas, que siempre se hace referencia al uso de la hoja de coca (en el Perú también se puede encontrar en forma de harina, de color verdoso, producida a partir de las hojas del suelo) e infusiones. El propio Mantegazza especifica que el uso prolongado o en altas dosis puede modificar el sistema nervioso para siempre.

La Coca en la Agricultura

Todas las virtudes de la Coca se concentran en la hoja. La cantidad y el mayor desarrollo de las hojas queda por lo tanto completamenete el cuidado de los agricultores.

Hoja de CocaLa Coca crece en climas cálidos y húmedos, no crece en tierras pantanosas donde el agua se estanca, sino que prospera en las tierras arcillosas secas con un alto contenido de sílicio, enrojecida por óxido de hierro, en los valles o incluso mejor en las laderas de las montañas. El pueblo andino lo sabía bien y por eso crearon terrazas con un excelente sistema de drenaje de agua, para que las plantaciones pudieran disfrutar de su mejor hábitat.

La temperatura que soporta esta planta sin perder sus cualidades fluctúa entre los -12 ° C. y +20 °, prefiriendo un clima templado, sin demasiadas oscilaciones, por lo que podemos suponer que no fue fácil para las poblaciones andinas obtenerlo y adaptarlo a las rígidas temperaturas del Altiplano. En las laderas de los Andes con una altitud de 600 a 2,000 metros sobre el nivel del mar, el clima es muy húmedo y, como tal, favorece el crecimiento de la Coca.

Según los viajeros, la planta de Coca es autóctona de la Provincia de Valle Grande en Bolivia; pero desde tiempos inmemoriales se ha cultivado y se ha hecho doméstico incluso en otros países de América Central y del Sur, y ocupa un lugar destacado en las filas de las plantas agrarias peruanas.

Para multiplicar este arbusto, los agricultores hacen uso de semillas que se cosechan de frutas maduras. Estas semillas se confían al suelo con pinches colocados en orificios hechos con la foraterra, regularmente dispuestas en filas y espaciadas adecuadamente. Este es el semillero, del cual después de aproximadamente un año y medio se extraen las plantas de semillero que se plantan como una vivienda estable a mayores distancias, formando como un bosque de Coca. Las plantas, de hecho, crecen como arbustos ramificados. Para eliminar las malezas, especialmente en los campos jóvenes, se realizan frecuentes escardas y, a veces, estos cultivos se unen a setos de café de la mejor calidad del mundo, como el de las Yungas (región verde de Bolivia).

Las hojas están maduras cuando se rompen al doblarlas: se acuestan en los pisos de trilla y se secan lo más rápido posible, no pierden todo su color verde al secarse. Luego se colocan en bolsas pequeñas y se ponen a la venta.

La Coca en Botánica

La coca es una planta, un arbusto con muchas ramas que proviene de Sudamérica y de las regiones andino-amazónicas de Perú y Bolivia.

La coca es la especie más notable del género Erythroxylon, por lo que la planta es llamada por los botánicos Erythroxylon Coca. Este género de plantas pertenece a la familia Malpighiacee, pero los botánicos autorizados Kunth y De Candolle consideraron apropiado crear una familia propia (el erythrossilee).

La planta de Coca, que ocupa el primer lugar en la familia mencionada, es un arbusto adornado con hojas alternas, ovaladas, agudas, enteras, lisas y membranosas, marcadas por tres costillas longitudinales, de aproximadamente una pulgada y media de largo, una de ancho. Este arbusto produce pequeñas flores blanquecinas agrupadas en pequeños tubérculos que se pueden ver en las ramas. El fruto es una drupa roja, oblonga y prismática.

Cuando se descubrieron sus virtudes y propiedades, el cultivo humano comenzó en todas las zonas andinas; y en particular fue cultivado por los incas, los más expertos en propiedades naturales y curativas de las plantas. Casi todas las culturas prehispánicas conocían los beneficios y los utilizaban.